Страны и города
Путешествуя по миру, открывая новые места, мы хотим поделиться со всеми
Внимание! Copyright! Перепечатка возможна только с письменного разрешения. Подробнее. Нарушители авторских прав будут преследоваться в соответствии с действующим законодательством.
Маша Денежкина

Закат, застывший в камне

Окаменевший лес

На северо-востоке штата Аризона, недалеко от Великого Каньона, есть необычайно живописная и загадочная местность, которая называется Окаменевший лес (Petrified Forest).

Одно из брёвнышек

На первый взгляд, "окаменевший лес" звучит (да и выглядит) не слишком интригующе. Ну подумаешь, окаменевшие фрагменты стволов огромных деревьев разбросаны тут и там, то среди полосатых холмов песчанника, то в долинах.

Очевидно, кого-то постигнет разочарование, если он ожидал увидеть деревья, которые окаменели, но всё ещё высятся среди бесплодной пустыни.

И всё же этот лес необыкновенно красив, особенно тем, что его "деревья" имеют неожиданно яркие цвета. Причём цвета эти постоянно изменяются - от ярких насыщенных цветов днём до приглушённых розоватых, голубоватых оттенков к вечеру. И лишь на закате лес вновь засверкает более яркими красками. Когда бы вы ни приехали в Окаменевший лес, он всегда будет выглядеть иначе.

Вот такие когда-то были деревья

Большинство брёвен имеют длину около 30 метров, а их диаметр достигает 1,8 метров. Кроме того, есть деревья-гиганты, которые почти вдвое выше и шире своих "собратьев".

Если подойти поближе, то можно увидеть, что брёвна выглядят совершенно как живые. И тем не менее, это уже не деревья, их стволы состоят из кристаллического кварца.

Ещё больше удивляешься, когда узнаёшь, что часть деревьев состоит из полудрагоценных камней: агата, оникса, яшмы, аметиста, сердолика.

Окаменевший лес делится на условные районы, в каждом из которых находятся деревья с определённым цветом минералов. Это Синяя гора, Яшмовый лес, Хрустальный лес, Радужный лес. Также есть тропа Гигантских брёвен, Агатовый дом и Агатовый мост.

Голубые горы

Blue Mesa

Необычно выглядит этот участок: множество брёвен лежат среди полосатых серо-голубых глиняных холмов. Большинство этих брёвен частично погружены в глинистую почву и служат как бы пьедесталами для мягких пород глины. Постепенно каменный пьедестал разрушается, падает, и цикл повторяется снова.

Внимательный взгляд легко обнаружит многочисленные вкрапления в глину остатков растений или ископаемых животных.

Яшмовый Лес

(Jasper Forest)

Это довольно большая пустынная долина, где разбросано множество брёвен. Некоторые брёвна сохранили даже корневую систему, и это доказывает, что когда-то они росли совсем неподалёку от этих мест.

Раньше деревьев было ещё больше, но это было одно из излюбленных мест паломничеств самых ранних исследователей и туристов, которые буквально телегами вывозили кусочки полудрагоценных камней и даже целые бревна. Уцелевшие остатки изломаны подобно дровам, но всё ещё выглядят впечатляюще.

Напротив, буквально в нескольких шагах, находится Агатовый Мост (Agate Bridge) - длинное бревно, перекинутое через ручей.

Агатовый мост

Столетиями текла речка на дне оврага, и мы не знаем, когда именно было переброшено через него это 34-метровое окаменевшее бревно. Сто лет назад по этому мостику ещё ходили. Но в 1906 году было принято решение признать его памятником, чтобы сохранить уникальную находку для будущих поколений.

Тропа гигантскийх брёвен

Путь в Радужный Лес (Rainbow Forest) лежит по тропе Гигантских брёвен (Giant Forest). Здесь можно видеть самые большие экземпляры окаменевших деревьев.

Тропа Гигантских брёвен

Радужный Лес

По соседству, вдоль тропы Длинных Брёвен, можно увидеть наиболее впечатляющие образцы: огромные, сверкающие всеми цветами радуги, часто достигающие многих метров в длину, стволы деревьев.

Радужный Лес

Тропа Длинных Брёвен (Long Logs trail) уже относится к Радужному Лесу. Это место, где скопление брёвен особенно плотно.

Зрелище деревьев, состоящих из цветных сверкающих полудрагоценных камней поистине впечатляет. И немного прозаичным кажется объяснение этого явления: учёные говорят, что причиной тому железо, марганец, углерод и другие минералы, которые выкристаллизовались и окрасили стволы в эти яркие цвета.

В Радужном Лесу есть необычный музей. Среди прочих экспонатов там представлены письма туристов, которые взяли на память кусочки камней и позже пожалели об этом. Сотни и сотни кусочков окаменевшего леса возвращаются в музей ежегодно.

Кристаллический Лес

Кристаллический Лес

Ещё одно необычное место, называется оно Crystal Forest - Кристаллический лес.

Здесь разбросаны особенно красивые брёвна.

Присмотритесь: они имеют расщелины и дупла, в которых хорошо заметны прозрачные кристаллы кварца и пурпурные кристаллы аметиста.

Агатовый Дом

Совсем рядом с Радужным Лесом находится старая хижина, так называемый Агатовый Дом (Agate House), или иначе House of Gems - Дом из Драгоценных Камней.

Это строение восстановлено из развалин настоящей индейской хижины, построенной здесь около тысячи лет назад. Индейцы возводили эти стены из брёвен окаменевшего леса, а скрепляли их составом на основе известковой грязи, которую можно найти в больших количествах и сейчас.

Агатовый Дом

Археологи предполагают, что реальная хижина, состоявшая из восьми комнат, была постоена в период между 1050 и 1300 годами. Отсутствие так называемых кива (kiva) - полу-подземных помещений для обрядовых церемоний и сравнительно малое количество "культурных остатков", то есть предметов быта древних людей, позволяет предположить, что строение использовалось лишь с кратковременными целями. Реконструкция этого здания была произведена после археологических раскопок в 1934 году.

Здесь же, в районе Окаменевшего Леса, находятся руины Puerco Pueblo - поселения очень древних людей племени Анасази. Но это уже совсем другая история.

Одна из версий

Вот так выглядит окаменевшая древесина

Очень давно, около 225 миллионов лет тому назад, здесь располагалось обширное плоскогорье, его заливные луга многократно пересекались реками и ручьями. А по высоким берегам вставал величественный лес, в котором росли секвойи и подобные им гигантские хвойные деревья.

Невозможно предположить, что произошло, но в результате какого-то стихийного бедствия, которое, если судить по масштабам разрушений, было просто катастрофой, деревья были повалены и смыты потоками на луга, которые превратились в болота.

Постепенно местность опускалась и затоплялась, а гигантские брёвна покрывались илом, грязью и вулканическими осадками, в частности, пеплом, которыми была насыщена вся местность. Вода, насыщенная минералами, просачивалась сквозь древесину, заменяя органическую структуру производными минералов и кремнезема.

Недостаток кислорода, солнечного света, а также очень высокое давление послужили причиной тому, что кремнезем кристаллизовался в кварц. И брёвна окаменели, превратились в настоящий окаменевший лес.

Впоследствии местность снова поднялась выше уровня моря, изменение природной среды создавало внутри гигантских стволов напряжения, которые заставляли их трескаться. Ещё позже ветер и вода унесли какие бы то ни было органические остатки деревьев.

Что это, если не загадка природы?

Теперь окаменевшие бревна, ископаемые животные, а также остатки растительности находятся на поверхности земли, и Раскрашенная Пустыня (Painted Desert) представляет собой самое причудливое, самое удивительное зрелище.

До сих пор учёные теряются в догадках, выдвигают новые и новые теории, пытаясь объяснить уникальное явление. На первый взгляд вроде бы понятно: покрылись илом и окаменели.

Но ни одна из версий не даёт ответа на самый главный вопрос: почему же древесина не разрушилась, не истлела за миллионы лет, почему превратилась в камень.

И скорей всего, мы так никогда не узнаем тайны Окаменевшего Леса.

Сам воздух здесь пропитан историей, ходишь ли по тропам, всматриваешься ли в трещины ближайшего дерева, но всегда и всюду буквально ощущаешь дыхание вечности. И кажется, будто миллион лет тому назад отразился и навечно застыл в камне один из закатов....

Кажется, будто  миллион лет тому назад отразился и навечно застыл в камне один из закатов...

Перепечатка, публикация статьи на сайтах, форумах, в блогах, группах в контакте и рассылках допускается только при наличии активной ссылки на сайт http://www.ladyfromrussia.com.
Рейтинг@Mail.ru